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全訳FoxSportsベンバーランダーの経歴と大谷翔平の2刀流

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筆者紹介

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今回は大リーグで大活躍中の大谷選手の凄さを解説しているFox Sportsの記事が凄く感動的な文章だったので日本語訳して紹介します。

日本語と英語は1対1の訳ができないので難しいですが、なるべく英語のニュアンスを壊さないように、それでも日本語でも自然になるように頑張ってみました。

(一応私は英検1級程度の英語力はあります。)

記事を書かれたBen Verlander(ベン・バーランダー)さんはOld Dominion Universityで野球選手として活躍。All-American野手に選ばれ2013年に14位でMLBデトロイトタイガーズに入団。

5年間の選手生活を経て、現在はFox Sportsのアナリストを勤められています。

ちなみにお兄さんは、あのジャスティン・バーランダー投手です。

今回の記事は、Ben Verlander自身がアメリカ野球で経験した2刀流の難しさを具体的に上げ、世界最高峰のリーグでそれをなしえている大谷選手の凄さを説明しています。

今回の記事のレベルは単語も含めるとレベルは英検準1級~1級レベルです。

でも高校レベルくらいの文法力があれば、辞書を引きながら読むと理解できる内容だと思います。

SHOHEI OHTANI'S HITTING AND PITCHING EXPLOITS ARE TRULY INCREDIBLE 
オオタニ ショウヘイの投打の功績は本当に信じられない

オオタニ ショウヘイが今シーズン(2021年シーズン)やっていることは、メジャーリーグで100年間やられていなかったことだ。

これは、ベーブルース以来のことである。彼はエンジェルスのベストヒッターの一人である。そして、今シーズンに限れば、エンジェルスのベストピッチャーでもある。

今アメリカのスポーツ界はオオタニのことで持ち切りだ。

Kevin Durant is a big fan of Shohei Ohtani 🤩 pic.twitter.com/FfBf7i4bzx

— FOX Sports: MLB (@MLBONFOX) May 12, 2021

"(ツイッターを引用して)ケビン・デュラント(NBAのスーパースター)は大谷の大ファンだ。"

しかし、なぜそんなに彼の話で盛り上がっているのか。彼の何がそんなに特別なのか。私が説明してみよう。

私は高校を卒業して、野球選手を続けるためにOld Dominion Universityに入学した。この大学を選んだ大きな理由は、私を投打二刀流(Two-way player)として起用してくれるからだった。

当時の私が異端だったことがすぐに明らかになった。私の大学でもこんなことをしている選手はいなかったし、大学1部リーグ全体で見ても、投打を兼業する選手なんかそんな多くいなかった。

大学レベルであろうとプロレベルであろうと、2つのグループに分かれて練習するのは全く同じだ。投手と野手である。この2つは殆どの練習を分かれて行う。

このことが、最初から難しくさせた。私は自分の時間を投打のどちらに振り分けるのか選ばなければならなかった。

この日はどちらのグループとジムトレーニングをすればいいのだろうか?いつ打撃練習をすればいいのか?ブルペンに入るのはいつにしようか?投手と一緒に走ればいいのか?野手と一緒に守備練習をすればいいのか?それとも投手と守備練習をすればいいのか?

こんなこと全てが同時に発生する。なぜなら、投手がブルペンで投げこんでいるときは、野手は打撃練習を行っているからだ。

私に限ってみれば、チーム内に私一人だけ投打両方をやっている状況だった。本当に追い詰められたような感じがしたし、自分にとって一番必要な練習を選んで、やっていくしかなかった。

練習量は2倍だった。その時やるべきことをやろうとするために、あちこち走り回ることに終始せざる得なかった。

結局投打ともに平凡で、どちらも上手くやるなんてできなかった。大学に入学して2年のキャリアで、2刀流を継続することは困難を極めた。

大学2年のシーズン後に、ヘッドコーチと面談をした。そして私が必要なものに絞る必要があるという結論に達したのだ。

「投打がこんな成績であっては、お前はドラフトにかかるなんてことは無い。どちらかを選んで、ドラフトされるように時間を費やさないとならない。」

ヘッドコーチは私にこう告げたのだ。

だから、私はその通りにした。私は野手になる決心をした。私はオフの夏の全てを、私がなれる限りの打者なるために捧げたのだ。夏が終わり、3年生のシーズンが始まっても私の時間の全てを使い野手としてのトレーニングを続けた。

その年が、私の競技人生の中で最高だった。私は大学リーグのAll-American野手に選ばれた。

大学レベルでも、投打両方をやるなんて殆ど不可能だった。まして、この両方をエリートレベル、つまり世界最高のリーグでやるなんて、野球を中で最も偉大なことだと思う。

私は、ドラフト後デトロイトタイガーズ傘下の球団に入り、多くの時間をプロ野球の中で過ごしてきた。

正直言うと、あのプロのレベルでどうやって一人の選手が投打兼業をやることができるのか見当がつかない。私には、どうやって自分の時間を分配して、自分が必要なこと全てをこなすのか、さっぱり分からない。

プロの野手、プロの投手はそれぞれ別々の職業(フルタイムジョブ)だ。両方を一緒にやるって?本当どうかしている。

普通、野球選手は投打のどっちか一つに適正があるわけで、その適正のある方に自分を閉じ込めて、そしてその分野で上手くなれるように磨いていくものなのだ。

オオタニが世界最高峰のリーグの試合でやっていることは、文字通り不可能な事のように見える。彼が出現する前であれば、投打両方でオールスターの才能がある選手なんて、あり得ないと断言できたのだ。

アメリカでプレーする前、オオタニは「日本のベーブルース」と呼ばれていた。

もし彼がアメリカで生まれて野球をしていたら、私は彼が今やっていることはしていないと思う。

もし彼が日本のプロ野球を経ず直接アメリカに来たら、彼が今やっていることは出来なかったと思う。

彼が日本の北海道日本ハムファイターズで2刀流のスターになれたことによって、ここアメリカで2刀流の選手に挑戦して、実際に活躍する機会を得たのだ。

アメリカのプロの養成システムであれば、投手か野手のどちらかを選択せざる得なかっただろう。

彼がメジャーに来た時、すでに彼はアメリカで投打で活躍することができたのは明らかだった。彼はアメリカンリーグの新人王を獲得した。

不幸なことに、肘の怪我によって2刀流の挑戦はいったん取りやめられ、マウンドに上がる時間は限定されてしまった。だから、ファンはオオタニが本当に今後、投打ができるのか疑問に思っていた。そして、そもそも投打両方をすべきなのかさえ疑問に思っていたのだ。オオタニは投球で怪我をするリスクを犯すには価値が高すぎる打者であり、打席で怪我をするリスクを犯すには価値が高すぎる投手だったからだ。

でも今シーズンは、ベストなバージョンのオオタニを手に入れることができている。100マイル以上の速球を投げる先発であり、ホームランを放つ打線の主軸の打者でもある。

我々が今見ているものは、特別なものだ。いつも彼がフィールドで行うことに注意して見なければならない。私たちは、2刀流が起こっている今を楽しむべきだ。

2刀流の活躍をどれくらいの期間見ることができるのか誰も分からない。しかし私は長く続くことを心から願っている。私たちは、オオタニのプレー生で実際に見たことを子供や孫たちに話すことになるだろう。

今年、オオタニはリーグ最高の打者の一人だ。現時点でホームラン10本はメジャー3位タイであり、OPSは0.877に到達している。

マウンドではアストロズ戦で、今シーズン最高の投球をして復活を遂げた。5回先発し、防御率は2.10だ。

この投打の活躍の裏にある仕事(試合の前の準備)は、誰もが想像する以上のものだ。

だからこそ、オオタニがマウンドで投球し、打撃でボールを破壊するたびに私は興奮する。なぜなら、彼が野球のキャリアを通し、この投打でレベルまで到達するのがどれほど難しいか私は知っているからだ。

もちろん、彼は、誰もが夢見る才能より、はるかに優れた才能に恵まれている。しかし彼が投打の活躍のための準備に費やした努力こそが、もっとも称賛されるべきものなのだ。

これまでずっと、オオタニは2倍の量の仕事をし続けてきた。これまで、怪我を回避し彼のキャリアを延ばし、投打のどちらかに特化したほうがいいと、多くの人が投打のどちらかの選択するようアドバイスしてきただろう。

彼はそんなアドバイスを聞いていない。

彼は自身がどれほどエキサイティングな選手かを見せることで、そんなアドバイスが全て間違っていることを証明するだけでなく、野球というスポーツを更なる高みへと導こうとしているのだ。

オオタニがフィールドに現れると、私は身震いをする。

彼が今やっていることは、多くの人間の夢が実現することであり、彼がこれからプレーすることは私たちの目の前で夢が実現していく続きなのだ。

英語解説

ここでは今回の英文記事の文法について解説していきます。

Of course, he is blessed with more talent in his pinky finger than most could ever dream of having. However, the amount of work and preparation that has gone into it is something to admire.

ここは超直訳すると以下です。

"もちろん彼は、彼の小指に皆が持ち得たらと夢描く才能よりも多くの才能を持つほど恵まれている。しかしながら、この活躍を達成するための仕事量や練習量こそ、称賛されるべきものだ。"

ここで英語学習者の皆さまが困るのが以下。

"he is blessed with more talent in his pinky finger than most could ever dream of having."

小指の中に皆が夢見る才能より多くを持つって言うのは、要は小指だけでなく他の指にももっと才能がある⇒才能に「超超超!」恵まれているという比喩表現。要は皆が夢見るレベルの才能なんか、比較にならないくらい才能に恵まれているんだと強調しています。

Had Ohtani come up playing baseball in America, I truly don’t think he would be doing what he is today. Had he immediately come over to America before playing professionally in Japan, I don’t think he would be able to do what he is doing today.

この文章ですが、仮定法のIfが省略され、倒置が起こっている形です。

高校の文法書に書かれていたはずです。私は10年以上前に捨ててしまいましたが。。

パット見て仮定法だと見ぬいた方。高校文法を忘れていないです。素晴らしい。

ifを入れると以下の形になります。

If Ohtani had come up playing baseball in America, I truly don’t think he would be doing what he is today. If he immediately had come over to America before playing professionally in Japan, I don’t think he would be able to do what he is doing today.

最初の文章のcome up playing ですが、happen to ~のように偶々~なったらというニュアンス。たまたまアメリカで野球をしていたなら。という意味です。

要はアメリカで最初から野球をしていたらっていう意味。

日本語訳ではより分かりやすく「アメリカで生まれて野球をしていたら」と訳してます。

he would be doing what he is todayですが、「彼が今(現実に)やっていることを、彼はしている」という意味。

ちなみにこの形ってアップルのジョブスのスタンフォード大学での祝辞のスピーチでも使われていますね。

英単語

少々難しいであろう単語の意味を列挙しました。参考にしてみてください。

  • outlier 名詞 異端
  • allocate 動詞 割り当てる
  • end up ~ing  結局~になる
  • sophomore 名詞 大学2年生
  • comprehend 動詞 理解する
  • fathom 動詞 推測する、見抜く (comprehend の言い換えとして使われている)

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